La graine de lupin, broyée en farine, est souvent intégrée à la nourriture comme source de protéines supplémentaire. Si vous êtes allergique à l’arachide, méfiez-vous aussi du lupin !

Jusqu’au début des années 90, le lupin ne se trouvait que dans… les étables ! En effet, cette plante fourragère de la famille des légumineuses (comme le pois, le soja, la fève, le haricot et l’arachide) était réservée à la seule alimentation du bétail.
Et puis, il y a une dizaine d’années, le lupin arrive dans nos assiettes. « Il semblait pouvoir remplacer l’arachide, car leurs teneurs en protéines et leurs propriétés émulsifiantes sont très proches, explique le Dr Philippe Auriol, allergologue. Et si l’arachide était connue comme allergène, ce n’était pas le cas du lupin. »

Le verdict ne se fait pas attendre. A peine trois ans plus tard, le Cercle d’investigation clinique et biologique des allergies alimentaires (CICBAA) met en évidence son pouvoir allergisant.
Les chercheurs s’aperçoivent en effet que le lupin peut entraîner troubles digestifs, rhinite, eczéma, urticaire, oedème des lèvres, voire choc anaphylactique dans les cas graves.

Mais surtout, la farine de lupin peut être à l’origine de réactions croisées. « Environ 5 % des allergiques à l’arachide sont réactifs à d’autres légumineuses, note le Dr Auriol. Mais 50 % d’entre eux pourraient l’être au lupin ! » La vigilance est donc de mise. On sait juste qu’il est fréquent dans les produits de boulangerie (pains de mie, brioches, gâteaux, viennoiseries…) car les propriétés émulsifiantes de la farine de lupin permettent de remplacer les œufs, mais on en trouve aussi dans certaines chips, sauces, glaces ou boissons chocolatées.

Méfiez-vous donc des pains « fantaisie » ou « spéciaux ». Car, contrairement au pain classique, soumis à une réglementation, tout ingrédient peut y être utilisé. « Mieux vaut les éviter en cas d’allergie à l’arachide, conseille le spécialiste, et ne pas en donner aux petits. Plus un enfant est exposé tôt à un allergène, plus il risque en effet d’y devenir allergique. »