Les gens d’aujourd’hui sont tendus. Sans compter les divers événements de la vie, comme une maladie, une perte d’emploi ou un deuil, qui peuvent provoquer un stress important. Tentons donc d’y voir plus clair! Définition du stress Le stress est vital. Sans lui, votre cerveau et votre corps ne pourraient réagir efficacement lorsque survient un danger. Un certain degré de stress est donc bénéfique, que ce soit pour faire face à une menace, pour mieux étudier avant un examen ou pour donner un bon rendement au travail. Le stress se compose de trois éléments, dont les combinaisons sont très variables, soit : l’agent de stress, la réaction au stress et l’attitude. L’agent de stress (source) Stimulus physique, mental, social ou émotionnel auquel il faut s’adapter. Il peut être mineur ou majeur; positif ou négatif; exceptionnel ou continu; prévu ou inattendu. Certains médicaments peuvent aussi causer du stress. Pour en savoir davantage, consultez votre pharmacien. La réaction au stress Réactions physiologiques (accélération du rythme cardiaque, resserrement des vaisseaux sanguins, poussée d’adrénaline, etc.) instantanées face à un stimulus. Elles servent à faire réagir le corps en fonction de la situation. L’attitude Façon dont est perçu le stimulus par l’esprit. L’intensité de la réaction de stress dépend du message envoyé aux glandes endocrines par le cerveau. Bref, le stress est une réponse involontaire psychologique et physiologique de votre organisme face à une situation difficile à laquelle vous devez vous adapter. Symptômes du stress Le stress se manifeste de différentes façons chez chaque individu. Les symptômes peuvent être physiologiques, psychologiques, émotionnels ou comportementaux. Parmi ceux-ci, on retrouve : # L’agitation; # L’anxiété; # L’indécision; # L’inquiétude; # La baisse de désir sexuel; # La consommation accrue de certaines substances (p. ex. : tabac, caféine, sucre, alcool, drogues, etc.); # La tendance à l’isolement; # Le manque de concentration; # Les céphalées; # Les problèmes de digestion, de sommeil ou d’appétit; # Les tensions musculaires; # Les vertiges. Différence entre stress et détresseAttention! Si vous éprouvez constamment de l’anxiété et que cela vous empêche d’affronter les difficultés du quotidien, vous pouvez souffrir d’un trouble anxieux. N’hésitez pas à consulter un médecin. Un état de stress chronique peut mener à des problèmes beaucoup plus sérieux, comme l’anxiété généralisée, l’attaque de panique, la névrose, la phobie, le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) et la dépression. La majorité de ces troubles se manifestent par une anxiété démesurée qui persiste pendant une période prolongée. Les symptômes sont nombreux : bouffées de chaleur, difficulté à se concentrer et à dormir, douleur ou malaise thoracique, sensation d’étouffement, fatigue, idées désagréables récurrentes, incapacité de se détendre, irritabilité, maux de tête, phobies, etc. Les troubles anxieux sont les plus fréquents de tous les problèmes de santé mentale. Si vous croyez souffrir d’un tel problème, n’hésitez pas à consulter un médecin. S’il est d’origine psychologique, la psychothérapie pourrait être le meilleur traitement.

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